mayo 7, 2021

Una comparación del impacto ambiental de Bitcoin con el del oro y la banca

Los impactos del oro y la banca en el medio ambiente en comparación con Bitcoin son mucho mayores de lo que sugieren las cuentas tradicionales.

Lo siguiente es una nueva publicación de «Comparando el impacto ambiental de Bitcoin …» por Hass McCook, que se publicó por primera vez aquí.

NOTA: La metodología y las cifras subyacentes (en particular, las tasas de emisión para el oro y la banca) mencionadas a lo largo se derivan generalmente de 2014 y 2018 obras. El libro de 2018 está disponible como una serie mediana de 10 partes más fácil de digerir aquí.

El consumo de energía y el impacto ambiental de Bitcoin se comentan con mucha frecuencia, pero en última instancia, rara vez se comprenden. La mayoría de los argumentos provienen de comparaciones del consumo de electricidad de Bitcoin con el de países en particular, u otra comparación entre manzana y naranja. Los críticos ni siquiera pueden separar el «consumo de energía» del «consumo de electricidad».

Energía = Electricidad + Calefacción + Transporte

Más de mil millones de personas no tienen acceso a la red eléctrica, pero aún tienen acceso a la energía a través de combustibles físicos. Así como no necesitan la red para sobrevivir, tampoco los mineros de bitcoins, muchos de los cuales ahora usan metano quemado en campos petrolíferos remotos para extraer bitcoins. De los 160.000 TWh de energía generados en todo el mundo cada año, 50.000 TWh se pierden por ineficiencia, y solo 25.000 TWh son generados por las redes eléctricas Bitcoin consume alrededor de 120 TWh, o apenas el 0,25% de l energía desperdiciada cada año, o el 0,5% de la energía del mundo. electricidad de la red, que representa menos del 0,1% de la producción de energía humana. Elija su veneno con el encuadre.

Si bien el consumo de energía de Bitcoin es trivial de definir y calcular, este no es el caso de las industrias con las que Bitcoin se compara regularmente. ¿Dónde termina el impacto ambiental de la industria del oro? ¿Termina con los profundos cortes en la tierra que dejan las minas de oro a cielo abierto que son tan masivas que pueden verse desde el espacio? ¿También tenemos en cuenta los costos de electricidad de todos los comerciantes de joyas y oro del mundo? Además, ¿qué pasa con el impacto ambiental del sistema bancario? ¿Incluye todos los edificios bancarios, cajeros automáticos y el algodón, el plástico y el metal que se utilizan para fabricar billetes, monedas y tarjetas? ¿O el impacto de la banca incluye la impresión de dinero y la búsqueda incesante de ganancias a toda costa que ha estimulado el consumismo sin ataduras y la destrucción del medio ambiente? ¿Cómo clasifica la capacidad de imprimir dinero de la nada para que se puedan gastar billones en asesinatos en masa sancionados por el estado? Definir el alcance del impacto ambiental puede salirse de control rápida y emocionalmente.

El siguiente problema es el encuadre. Ha habido una peligrosa confusión entre el consumo de energía y la contaminación. Volviendo al ejemplo del oro, empresas como Dell ahora apuntan a utilizar oro 100% reciclado en sus conjuntos de chips informáticos porque, según un estudio encargado por ellos, es «al menos 99% más limpio» que la minería física. Es «más limpio» porque el reciclaje de oro evita el uso de billones de galones de agua y la creación de montañas de roca estéril. Dicho esto, reciclar oro consume más electricidad que extraerlo. Entonces, ¿el reciclaje es más «sucio» que la minería solo porque se emite más CO2? Es ridículo. Además, el oro no se extrae con una excavadora eléctrica Caterpillar D10. El reciclaje de oro es en gran medida un proceso que depende de la red: a medida que la red de energía se vuelve más limpia y libre de emisiones, también lo hará (en su mayor parte) el reciclaje de oro. Esto también es cierto para Bitcoin. Puede esperar que el consumo de energía de Bitcoin tienda al infinito a largo plazo y que su impacto ambiental tienda a cero.

Entonces, ¿cómo se ven los números reales? Si bien he explicado por qué tales comparaciones no son sinceras, presento el siguiente análisis, que se basa en mi trabajo de 2014 y 2018 y está indexado a los números de hoy.

Minería de oro y joyería: la esencia de la sostenibilidad social y ambiental

Oro:

En 2020, se extrajeron ~ 3500 toneladas de oro y se reciclaron ~ 1300 toneladas de oro, según “Gold.org”. Según Dell, cada kilogramo de oro extraído produce 20 toneladas de CO2 y utiliza 48,6 MWh de energía, pero omiten la energía necesaria para refinar aún más el oro debido a limitaciones de datos. Un nuevo estudio de la Universidad DePaul sugiere que la cantidad debería estar más cerca de las 35 toneladas de CO2 para joyería, que representa alrededor del 50% de la demanda mundial de oro. Se supone que el refinamiento utiliza una cantidad de energía similar al reciclaje; por lo tanto, se utiliza un total de 79,9 MWh para la extracción y refinación de cada gramo de oro utilizado en joyería. Cada kilogramo de oro reciclado produce 37 toneladas de CO2 y utiliza 31,3 MWh de energía. Esto eleva el total de la industria minera de oro en 2020 a 265 TWh de energía utilizada y 145 Mt de CO2 producido si utilizamos las cifras del estudio de DePaul y representamos 1.750 toneladas de joyería.

Bancario:

En 2014, calculé una cifra de 660 TWh de energía utilizada por las sucursales y máquinas expendedoras del sistema bancario, además de algodón, plástico y metal para la fabricación de billetes y monedas. Sin demasiada magia, podemos asumir con seguridad un aumento de 1 a 2% por año, por lo que podemos redondear nuestra cifra a 700 TWh de energía consumida y alrededor de 400 Mt de CO2 producidas.

«Hay un sinfín de problemas en la Reserva Federal» – Neel Kashkari

Bitcoin:

Me siento muy cómodo con el Índice de consumo de electricidad de Cambridge Bitcoin (CBECI), ya que su metodología refleja la mía de 2014 y 2018. Según CBECI, Bitcoin usa 113 TWh de energía por año. Se desconoce la proporción de energías renovables utilizadas, pero la economía básica dicta que los mineros continúen buscando la electricidad más barata disponible, que se está volviendo cada vez más renovable. Bitcoin podría funcionar con una combinación mayoritaria de energía varada, residuos y energía renovable a finales de la década. Utilizando la cifra de red promedio global actual de alrededor de 0,6 toneladas de CO2 por kWh de electricidad producida, la minería de Bitcoin emite 70 Mt de CO2 por año.

Aunque las comparaciones no son comparables, y solo el alcance del consumo de energía y las emisiones de Bitcoin se establece en el 100%, podemos decir que Bitcoin consume / emite menos de la mitad de lo que hace la industria de la minería de oro, y menos de uno. quinta parte de lo que hacen las sucursales bancarias y los cajeros automáticos.

Sé lo mucho que a todos les gusta esta mesa.

Esta es una publicación de invitado de Hass McCook. Las opiniones expresadas son totalmente propias y no reflejan necesariamente las de BTC, Inc. o Revista Bitcoin.

Artículo publicado por primera vez en la revista Bitcoin