abril 17, 2021

Opinión: Por qué es poco probable que disminuyan las tensiones en el suministro de vacunas

La planta de fabricación de productos farmacéuticos de Wockhardt en Gales, Reino Unido, es parte de la cadena de suministro de vacunas de AstraZeneca.

imágenes falsas

El día después de que la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, amenazara con usar poderes de emergencia para prohibir las exportaciones de vacunas Covid-19 al resto del mundo, la administración estadounidense anunció que planeaba enviar 4 millones de dosis de AstraZeneca.

-Oxford ha realizado giras por los vecinos Canadá y México.

Libre comercio y generosidad por un lado, proteccionismo y “nacionalismo de las vacunas” por el otro, ¿verdad?

No exactamente. A pesar de las crecientes tensiones sobre los principales problemas de la cadena de suministro en la fabricación de vacunas, los nacionalistas de vacunas no están donde se espera que estén.

La Unión Europea ha exportado alrededor de 41 millones de dosis de vacunas a 33 países desde el 1 de febrero, a pesar de sus problemas de larga data con las campañas de vacunación de sus estados miembros, dijo el miércoles von der Leyen.

El Reino Unido no ha exportado ninguno. Y la decisión de esta semana marcó la primera vez que Washington ha comenzado a abordar el problema de administrar el enorme inventario de dosis de AstraZeneca que ha acumulado en los últimos meses.

«Es un mundo extraño donde quienes exportan vacunas son acusados ​​de proteccionismo por quienes no lo hacen», dijo esta semana un alto funcionario de la UE.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que Estados Unidos tiene actualmente unos 7 millones de «dosis liberables» de la vacuna. Pero decenas de millones más se embotellan en fábricas ubicadas en los Estados Unidos.

El problema es que la inyección de AstraZeneca aún no está aprobada en Estados Unidos, lo que ha llevado a otros países a enviarla al extranjero, pendiente de la aprobación regulatoria. En cualquier caso, con el tiempo, la probabilidad de que parte del inventario de EE. UU. Sea exportado aumenta debido a la vida útil limitada de la vacuna.

Lo que se ha llamado «nacionalismo de las vacunas» en realidad refleja las diferentes posiciones de las naciones en las cadenas de suministro de vacunas. La complejidad de la fabricación de vacunas, con docenas de componentes necesarios para hacer las dosis, deja a los gobiernos con decisiones que no pueden controlar. Entonces, la única forma de influir en el curso de las cosas es regular las instalaciones que operan en su propio territorio.

AstraZeneca

no fabrica la vacuna en sí, pero utiliza contratistas de todo el mundo para hacerlo. En el último ejemplo de fricción nacionalista, el gobierno del Reino Unido dijo esta semana que la escasez de vacunas AstraZeneca prevista para el próximo mes se debió a retrasos en las entregas del Instituto Indio del Suero, una acusación que los funcionarios indios han negado rápidamente.

El «nacionalismo de las vacunas» es el término que se le da a los gobiernos que intentan asegurar a sus poblaciones que se están enfocando en las necesidades de su país antes de enviar vacunas al exterior. Y solo se menciona en relación con la vacuna AstraZeneca, la más utilizada en el mundo, si no en los Estados Unidos. También la más barata, debido a la insistencia del co-desarrollador de la Universidad de Oxford en que la vacuna no genera ningún beneficio.

Como observó von der Leyen, los contratos con otros desarrolladores de vacunas, Pfizer – BioNTech y Moderna,
no generó ninguna dificultad y están en proceso. Solo AstraZeneca, dijo, «ha producido subproductos y entregas insuficientes».

Las amenazas de prohibiciones de exportación y acusaciones mutuas disminuirán con el tiempo a medida que disminuyan los problemas de producción y se aprueben y utilicen más vacunas. Pero los altos costos económicos y humanos de nuevos retrasos en la vacunación significan que las tensiones actuales solo pueden escalar a corto plazo.