junio 22, 2021

¿Está girando la fortuna? Las GPU y SSD especializadas acuden en ayuda de los mineros criptográficos

Después de un comienzo de año excepcional, el mercado de las criptomonedas entró en un período bajista a mediados de mayo, lo que llevó a algunos a reevaluar su postura sobre algunos de los fundamentos que rodean a la industria de las criptomonedas.

La caída prolongada de Bitcoin (BTC), en más del 50%, y la posterior caída de las dificultades mineras en un 16%, que se cree que se debió en parte al anuncio de la intención de China de tomar medidas duras contra la minería y el comercio de criptomonedas, así como La decisión de Tesla de dejar de aceptar Bitcoin como método de pago para sus vehículos eléctricos ha demostrado ser un punto de inflexión que ha llevado la criptocrítica a un nuevo nivel.

En este contexto, algunos comentaristas y entusiastas de las criptomonedas han comenzado a hablar sobre el posible fin de la era de la minería. ¿O es solo un nuevo comienzo y una forma de que la industria se reinvente y utilice nuevas soluciones para apaciguar a un número cada vez mayor de jugadores?

Déficit de material y crecimiento de precios

De hecho, la primera campana sonó en febrero de este año, cuando los compradores de tarjetas GPU, ya fueran menores o jugadores, comenzaron a hablar de una grave escasez de tarjetas disponibles, lo que provocó aumentos de precios exorbitantes.

Por ejemplo, en los Estados Unidos, algunos modelos de tarjetas han aumentado de precio en un 120%. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que la falta de componentes que componen las tarjetas de video ha jugado un papel importante en tal alza de precios. Además, la desaceleración en las cadenas de suministro globales debido a las restricciones de COVID-19 solo ha exacerbado la situación ya grave.

Dada la propagación de la histeria en torno a la escasez de tarjetas GPU, los mineros estaban buscando otras formas de extraer criptomonedas a medida que surgían nuevas criptomonedas, como Chia (XCH). La extracción de esta criptomoneda requiere el uso de una unidad de estado sólido (SSD), que se utiliza para almacenar datos de usuario en una computadora personal y es varias veces más barata que las tarjetas GPU.

Chia usa espacio libre en el almacenamiento del dispositivo, y cuantos más gigabytes libres haya, más rápido se extraerá esta criptomoneda. Además, Bram Cohen, creador de Chia Network, argumentó que su criptomoneda es amigable con el medio ambiente en comparación con otras porque los discos duros consumen significativamente menos energía que las tarjetas GPU, lo que significa menos daño al medio ambiente. Bien sûr, les critiques ont rapidement souligné une lacune clé d’une telle stratégie, arguant que la durée de vie de cet équipement est réduite à seulement 80-160 jours, ce qui signifie qu’il doit être constamment mis au rebut pour quelque chose de nuevo.

A pesar de una alternativa a las tarjetas GPU, la aparición de Chia también ha resultado inevitablemente en una escasez de dispositivos de almacenamiento y un aumento en sus precios. En China, en abril, los consumidores comenzaron a comprar discos duros con una capacidad de 4 a 18 terabytes, mientras que los SSD también tenían una gran demanda. En Hong Kong, el entusiasmo provocó instantáneamente que subieran los precios de estos componentes; según el modelo, el costo aumentó de $ 25 a $ 75.

Menores de combate

Tras los aumentos de precios, los fabricantes de tarjetas GPU comenzaron a rechazar activamente a los mineros criptográficos en febrero. Encabezando el asalto, Nvidia intentó evitar la minería lanzando un controlador especial 470.05 para sus tarjetas RTX 3060, que se utilizan ampliamente para la minería de Ether (ETH). Sin embargo, el bloqueo no funcionó en la mayoría de los casos, ya que los mineros lo solucionaron usando conectores baratos para puertos HDMI que imitan cómo funciona un monitor.

El intento fallido de limitar el rendimiento de las tarjetas GPU obligó a Nvidia a intentar un bloqueo del hardware. A fines de mayo, la compañía anunció una línea de tarjetas GPU llamada GeForce RTX 30 Lite Hash Rate. La serie GeForce RTX 30 LHR incluye tarjetas de video de las series 3060, 3060 Ti, 3070 y 3080.

La protección minera en estas tarjetas se implementa a nivel de hardware: cuando se extrae Ether, el rendimiento cae a la mitad y la eficiencia minera general cae en más del 50%. Las ventas estaban programadas para comenzar desde finales de mayo hasta principios de junio, pero la compañía aún no ha lanzado este producto.

Los socios de Nvidia también se unieron a la iniciativa lanzando tarjetas GeForce RTX 30 LHR con sus propias marcas, y Zotac fue uno de los primeros. Estas tarjetas se distinguen por una nueva marca para que los compradores puedan diferenciar las tarjetas al comprar una. Las tarjetas antiminas tienen las letras «GE» o «G» en el nombre, por ejemplo, Zotac RTX 3060-12GD6 Destroyer GE Pro.

Además, a finales de mayo, el fabricante de PC Asus registró la tarjeta GPU de la serie v2 con la Comisión Económica Euroasiática. Probablemente así es como la compañía etiqueta los modelos LHR, que tienen protección de hardware y software contra la extracción de éter.

Cabe señalar que AMD, el único competidor importante de Nvidia en el mercado de tarjetas GPU, aún no ha reaccionado de ninguna manera a los intentos de sus competidores de reducir los precios de las tarjetas de juego a sus valores anteriores. La compañía no ha anunciado planes para lanzar modificaciones especiales antiminas en sus aceleradores. Mientras tanto, la compañía dijo que no limitará la potencia informática para la minería de criptomonedas para que los usuarios puedan determinar para qué se utiliza la potencia informática de la GPU.

Doble juego

Después de privar a los mineros criptográficos del uso de tarjetas de juego, Nvidia ofreció simultáneamente a los mineros una alternativa en forma de una serie de aceleradores CMP HX. Estos productos están específicamente enfocados a la minería, que se expresa por la presencia de un procesador especial de criptominería (CMP) y la ausencia total de interfaces externas. En otras palabras, es simplemente imposible conectarles un monitor, por lo que no se puede usar para juegos.

Asus CMP 40HX podrá ofrecer una eficiencia minera de hasta 43,77 Megahages por segundo, mientras que el número oficial anunciado por Nvidia es de 36 MH / s. La tasa de hash un 21% más alta se debe a la optimización de la memoria y al consumo de energía de la tarjeta de video.

Se asumió que una tarjeta de minería CMP 40HX especializada saldría a la venta antes de que finalice el primer trimestre de este año. Como todos los demás modelos de tarjetas de video especiales de la serie CMP HX, serán distribuidos por socios de NVIDIA. Asus fue el primero en anunciar posibles precios para tales tarjetas: CMP 40HX podría costar $ 699 y el modelo más joven, CMP 30HX, que tiene una eficiencia minera de 26 MH / s, ronda los $ 599.

AMD también está preparando una nueva GPU que se diseñará para la minería de criptomonedas. Las tarjetas se basarán en los chips Navi 10 y Navi 12, que podrán extraer Ether. AMD dijo que la nueva GPU se lanzará sin las tecnologías VCN y Display Core Next DCN, lo que evitará que envíen video a la pantalla, una vez más, haciéndolos innecesarios para los jugadores.

Los fabricantes conocidos de otros equipos de minería tampoco se quedan al margen. Sabrent anunció a finales de mayo la venta de PlotRipper SSD para los mineros de Chia Coin. La principal ventaja de los nuevos SSD es su mayor capacidad, que se agotará a medida que se desgasten las unidades. Los modelos PlotRipper y PlotRipper Pro contienen chips NAND de 4TB y 8TB, respectivamente.

¿Se cancela el fin de la cripto minería?

El deseo de los fabricantes de separar sus tarjetas de minería de las tarjetas de juego es comprensible, especialmente cuando la empresa se encuentra con problemas de recursos para la producción y empaña su imagen en el proceso.

Pero en toda producción, lo principal es la demanda, que genera ingresos. Al final del primer trimestre de 2021, Nvidia obtuvo $ 155 millones en ingresos por las ventas de GPU diseñadas específicamente para la minería de criptomonedas. En el segundo trimestre del año fiscal, espera generar $ 400 millones.

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AMD también publicó su informe del primer trimestre que muestra un impresionante crecimiento de los ingresos, registrando un aumento del 93% a $ 3,450 millones con respecto al mismo período del año pasado. La gerencia explicó esta dinámica por el aumento en la demanda de procesadores Ryzen de consumo y tarjetas gráficas Radeon. El precio de venta medio ha aumentado tanto en el segmento de procesadores como en el de gráficos. De hecho, los ingresos por ventas de los procesadores de clientes y su precio medio han alcanzado niveles récord.