abril 12, 2021

Abunda el optimismo para la adopción de cripto y blockchain en Virtual Blockchain Africa

La primera versión virtual de Blockchain Africa ha ofrecido perspectivas optimistas para la criptomoneda y el espacio blockchain en el continente a medida que el mundo se instala en una nueva normalidad dictada por COVID-19.

La conferencia reunió a varios comentaristas, asistentes y líderes de opinión reconocidos de la industria de todo el mundo que se dirigieron a una audiencia completamente virtual. El evento atrajo a unos 4.000 asistentes en línea, según la organizadora Sonya Kuhnel, aunque se ha vuelto virtual a la luz de la pandemia de COVID-19 en curso.

Uno de los aspectos más destacados de la conferencia fue un perspicaz discurso de apertura del fundador de Cardano, Charles Hoskinson, sobre la incipiente posición de África como semillero para la adopción y el desarrollo de la criptomoneda y la cadena de bloques. Hoskinson subrayó su creencia de que el continente estimulará la innovación en el espacio y destacó la continua inversión y el trabajo de Cardano en varios países africanos.

El conocido presentador de podcast Peter McCormack moderó una charla informal que invita a la reflexión y se centró en la llegada de la inversión institucional en el espacio de las criptomonedas. Esto incluyó a Dan Held de Kraken, el cofundador y director ejecutivo de Bybit, Ben Zhou, el vicepresidente senior de MineBest, Peter Tylczynski, y la directora general de Crypto.com en el Reino Unido, Teana Baker-Taylor, quienes intervinieron en la evolución del panorama de las criptomonedas desde una perspectiva global. . Stani Kulechov, fundador de la popular plataforma de financiamiento descentralizado Aave, brindó información sobre el creciente papel del protocolo DeFi en el ecosistema más amplio.

Algunas figuras destacadas del espacio africano de las criptomonedas y blockchain han abordado el progreso de la industria en el continente en diversas presentaciones y paneles de discusión. La regulación y la adopción ha sido un tema importante de discusión que se desarrollará más adelante en este resumen.

«Buffet de progreso de todo lo que pueda comer»

El discurso de Hoskinson a Blockchain Africa pintó un futuro brillante para el continente, comparando la posición de África como economía emergente con la de China en la década de 1980. En tres décadas, China se convirtió en una potencia mundial, y Hoskinson afirmó su convicción de que África podría seguir en su pasos e incluso superar el poder asiático.

La clave de este desarrollo acelerado es la posición de África como mercado para sistemas completamente nuevos, como la tecnología blockchain, que traerá eficiencia y menores costos, lo que se traducirá en lo que Hoskinson describió como una gran ventaja competitiva para los países que los adoptan primero:

“Es probable que los primeros países en celebrar elecciones nacionales online creíbles, libres, justas y verificables sean las naciones africanas. Los primeros países en tener una identidad y economía digitales de extremo a extremo, tienen un gran potencial para ser naciones africanas, no Alemania, Francia, Inglaterra, Estados Unidos, China o Japón. Es un buffet libre de progreso y nuevos sistemas. «

Cardano ha invertido y construido activamente infraestructura digital en Etiopía y otros países africanos que se utiliza para procesar acuerdos gubernamentales a gran escala. La razón detrás de esto, según Hoskinson, es el hecho de que los ciudadanos de estos países comenzarán a utilizar esta nueva tecnología y sus herramientas.

La esperanza es que los africanos aprovechen el sistema de financiamiento Catalyst de Cardano, que tiene más de $ 250 millones en subvenciones para que individuos y empresas creen infraestructura, aplicaciones, servicios y productos en el ecosistema. Cardano también buscará establecer varias sedes en África, y Hoskinson espera que el personal de campo de la compañía en África se multiplique por cientos, si no miles. También hizo hincapié en la necesidad de desarrollar las herramientas y los sistemas adecuados que marcarán la diferencia:

“Sería una farsa si estos sistemas permitieran que esta riqueza se agregara en un solo lugar. En mi opinión, es sumamente importante que recordemos el primer principio: que somos verdaderamente iguales y que no hay un poder centralizado.

Problemas de inicio de blockchain y cripto en África

Si bien Hoskinson pintó una imagen brillante del potencial de África para estimular la innovación en el ecosistema de la criptomoneda y la cadena de bloques, el continente aún tiene algunos problemas de inicio que resolver a medida que comienza a adoptar esta nueva tecnología.

Un panel de oradores con experiencia íntima trabajando en un contexto africano de blockchain y criptomonedas analizó los desafíos más relevantes que enfrentan actualmente los países y las empresas que se abren camino hacia el espacio.

Esto incluyó a Marius Reitz, Director Gerente de África del intercambio de criptomonedas Luno; Marvin Coleby, coadministrador de la African Digital Asset Foundation; Roselyne Wanjiru, directora del portafolio digital de Pesabase; Brenton Naicker, director de desarrollo comercial para Sudáfrica y Kenia en Binance; Buchi Okoro, director ejecutivo y cofundador del intercambio de criptomonedas nigeriano Quidax; y el moderador Farzam Ehsani, cofundador y director ejecutivo del intercambio de criptografía sudafricano Valr.

Luno se ha convertido en una opción popular para los usuarios de criptomonedas de Sudáfrica, Nigeria, Uganda y Zambia. Dado que opera en estos países africanos, Reitz abordó algunos de los puntos débiles de los usuarios de criptomonedas en el continente y destacó el simple hecho de que adquirir criptomonedas de forma segura sigue siendo un gran obstáculo: «C» sigue siendo el comienzo. Los intercambios a menudo piensan que la mayoría de las personas conocen las criptomonedas y saben cómo comprarlas y venderlas de manera segura, pero en realidad no lo son. «

Añadió: “Uno de los principales desafíos para nosotros sigue siendo que no tenemos suficientes puntos de acceso seguros para que las personas usen su moneda local para comprar criptomonedas y viceversa en África”. Concluyó diciendo: «La infraestructura es siempre un desafío para nosotros los africanos».

Wanjiru reiteró el hecho de que tantas personas en todo el mundo están absolutamente desinformadas sobre las criptomonedas y que la confianza será otro obstáculo para la adopción en África: “No se puede evitar la confianza. En el lado de la tecnología de cifrado, podríamos decir qué tan madura es, qué tan ideal es, qué tan eficiente es, pero en el lado de las personas debemos generar confianza.

La regulación, o la falta de ella, es otro desafío para los intercambios de criptomonedas y los proveedores de servicios en África. Reitz señaló que los bancos deben desempeñar el papel de regulador en esta etapa incipiente del uso de criptomonedas en África:

«Estamos viendo muy poca orientación regulatoria en África y la conclusión es que los bancos se están convirtiendo en los reguladores de facto, y eso es un gran riesgo para las empresas de cifrado porque los clientes no pueden usar sus productos de manera eficiente».

Por otro lado, las regulaciones estrictas pueden sofocar por completo la adopción, como ha sido evidente en Nigeria en los últimos meses. El banco central del país ha prohibido efectivamente a los bancos locales manejar los intercambios de criptomonedas en las últimas semanas. Operando en Nigeria, Okoro de Quidax dijo que la medida privó a los ciudadanos de disfrutar de los beneficios del repunte en curso en los mercados de criptomonedas:

“Los nigerianos han sido excluidos de la prosperidad económica. Cuando todo esto sucedió, Bitcoin tenía alrededor de $ 38,000 y la gente decía: ‘Oye, quiero entrar en Bitcoin. Ahora Bitcoin cuesta alrededor de $ 60,000, y se ha perdido toda la prosperidad que alguien podría haber recibido al ingresar a BTC en ese momento.

Naicker de Binance identificó una serie de casos de uso importantes para las criptomonedas en un contexto africano. En comparación con los países del primer mundo donde la demanda de criptomonedas está impulsada por objetivos de inversión, Naicker señaló problemas como la devaluación de la moneda y los estrictos controles de capital, que ayudaron a los nuevos casos de uso de criptomonedas en todo el continente:

“Estamos viendo una adopción tan agresiva en África porque, además del caso de inversión, las criptomonedas también resuelven algunos de nuestros problemas: sistemas de pago ineficientes, remesas costosas y lentas, la posibilidad de realizar y recibir micropagos. Vemos que suceden muchas de estas cosas en el mercado africano. «