abril 17, 2021

China restringe parte de la producción de acero. Cómo afectará esto a la demanda de mineral de hierro.

Los esfuerzos de China para reducir drásticamente los niveles de contaminación podrían conducir a una menor demanda de mineral de hierro, una materia prima para la industria del acero, que es una fuente importante de emisiones nocivas para el país.

Sin embargo, eso aún no ha sucedido. «Con la economía china casi completamente recuperada de la pandemia, la demanda de acero es muy fuerte», lo que significa que la demanda de mineral de hierro también es muy fuerte, dice John Kartsonas, socio gerente de Breakwave Advisors, el asesor. Breakwave Dry Bulk . Envío de fondos cotizados (símbolo: BRDRY).

Al mismo tiempo, la oferta de mineral de hierro sigue siendo escasa, y Brasil, uno de los principales productores de la materia prima, no se recuperó por completo de un accidente fatal hace dos años que afectó la producción, dijo. En 2019, Vale detuvo algunas operaciones mineras luego de la falla fatal de una presa en Brasil, lo que provocó que su producción de mineral de hierro cayera significativamente. Vale ha fijado su producción de finos de mineral de hierro en 300,4 millones de toneladas métricas en 2020, frente a casi 384,2 millones de toneladas métricas en 2018.

La escasez de suministros y la creciente demanda ayudaron a impulsar el contrato de futuros más activo para finos de mineral de hierro al 62% entregados a China a $ 174,94 por tonelada métrica el 4 de marzo, el acuerdo más alto desde agosto de 2011, según los informes de Dow Jones Market Data que se remontan a octubre de 2010. Eso no está lejos del acuerdo récord de $ 188.88 de febrero de 2011.

China produjo más de mil millones de toneladas de acero bruto el año pasado y «no hay ningún proyecto de mineral de hierro que produzca nuevas toneladas netas significativas durante al menos cinco años», dice Paul Bartholomew, analista de metales de S&P Global Platts. Las expectativas de una mayor recuperación económica china también son positivas para la demanda de acero y mineral de hierro, dijo.

Sin embargo, los precios del mineral de hierro han caído en los últimos días debido a la perspectiva de una desaceleración de la demanda, y China planea recortar la actividad de las fábricas para reducir las emisiones de carbono. El contrato de marzo estaba en 168,26 dólares el 16 de marzo, un 2,6% menos que en el mes.

Tangshan, una ciudad en la provincia china de Hebei llamada el centro siderúrgico del país, ordenó a las fábricas limitar o detener la producción en los días en que existe una alerta de alta contaminación, para reducir las emisiones totales en un 50%, según el South China Morning. Publicar.

“La industria del acero es una fuente importante de contaminación en China, estimada en alrededor del 15% de las emisiones totales del país, por lo que no es de extrañar que los inversores obtuvieran ganancias ante la perspectiva de que la industria del acero pudiera enfrentar importantes controles ambientales”, dice Stuart Burns. , editor general del proveedor de análisis de metales MetalMiner. “La primera víctima de la reducción de la producción de acero sería la demanda de materias primas”, dice.

Sin embargo, es posible que China no pueda implementar completamente las restricciones a la producción de acero. Cortar la producción de acero puede ser «difícil de lograr este año», dice Bartholomew. En el pasado, muchas instalaciones desconectadas ya estaban «en espera o no eran rentables», dice. «Es más difícil detener la producción cuando las fábricas están funcionando y ganando dinero».

El ETF de VanEck vectors Steel (SLX), que ofrece exposición a empresas involucradas en el sector del acero, ha subido alrededor de un 10% este mes.

Sin embargo, dadas las restricciones chinas sobre las operaciones de algunas plantas de acero altamente contaminantes, Kartsonas de Breakwave es ahora «un poco más cautelosa» sobre las perspectivas de los precios del mineral de hierro.

Brasil informó un aumento en la producción de mineral de hierro. Eso, combinado con las restricciones de contaminación de China, podría conducir a precios «más moderados» en los próximos meses, dice. Sin embargo, si la demanda de construcción continúa apoyando al acero, significa que los precios del mineral de hierro pueden permanecer «por encima de los promedios históricos durante mucho tiempo».

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