junio 17, 2021

Bitcoin verde y motores innovadores

Un brote verde crece de algunos bitcoins

Un brote verde crece de algunos bitcoins

La nueva tecnología está ansiosa por demostrar que no destruirá el planeta. Mientras tanto, una empresa de tecnología, fundada hace más de 100 años, quiere demostrar que puede usar big data para prosperar sin dañar el medio ambiente.

En la carpa tecnológica de esta semana, exploramos si Bitcoin se está volviendo verde y si la compañía de motores a reacción Rolls Royce aún puede innovar.

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La idea clave detrás de Bitcoin y otras criptomonedas es que están descentralizadas y nadie está a cargo.

Pero esta semana, un grupo de mineros de Bitcoin de América del Norte, con el apoyo de Elon Musk, entusiasta de la criptografía, decidió tomar el asunto en sus propias manos.

Bueno, para ser claros, los miembros del autoproclamado Consejo Minero de Bitcoin han decidido que actuarán para abordar un importante problema de imagen de la criptomoneda: su consumo de energía.

Como informó Tech Tent, el proceso de creación de nuevas monedas y el registro de transacciones consume tanta electricidad cada año como un país del tamaño de Argentina.

Este problema ha hecho que China e Irán prohíban la minería de criptomonedas, lo que ha contribuido a los fuertes cambios en el precio de Bitcoin que se han visto recientemente.

Jaime Leverton, director gerente de Hut 8 Mining, miembro del Consejo Minero de Bitcoin, dijo al programa que el objetivo era «contrarrestar el ruido y parte de la información errónea que está sucediendo en la industria minera de Bitcoin».

Ella dice que quieren «dar forma a la narrativa en torno al uso de energía de la industria de las criptomonedas» para abordar las preocupaciones de que la industria no es amigable con el medio ambiente.

Ella insiste en que los equipos de minería de Bitcoin, esencialmente computadoras llenas de chips especializados, se están volviendo mucho más eficientes y cita un estudio que muestra que el 39% de la energía utilizada en la minería proviene de fuentes renovables.

Pero América del Norte representa solo una pequeña proporción de la minería, y gran parte de ella tiene lugar en China utilizando electricidad de centrales eléctricas de carbón.

Aunque existe una prohibición en China, Reuters informa que muchos mineros planean trasladarse a Kazhakstan, rica en petróleo, con su abundante y barata energía no renovable.

Frances Coppola, escritora financiera y crítica de criptomonedas desde hace mucho tiempo, admite que los mineros norteamericanos ahora se toman en serio el impacto ambiental de sus operaciones. Pero señala que incluso un Bitcoin más ecológico tiene muchos problemas.

«Bitcoin, debido a que es una adición a los sistemas financieros existentes, en realidad aumenta las emisiones; va a aumentar las emisiones solo porque existe. Y también hay cosas como amenazas de ransomware: los delincuentes usan Bitcoin para solicitudes de ransomware», dijo.

A medida que esta nueva tecnología lidia con su impacto en el clima, una industria mucho más antigua, el transporte aéreo, ha estado bajo presión para reducir su huella de carbono durante años. Junto con esto, los efectos de la pandemia han tenido un impacto desastroso en las finanzas de la industria.

Un motor del tamaño de un avión Rolls Royce en el piso de la fábrica.

Un motor del tamaño de un avión Rolls Royce en la fábrica.

Pero en una visita al fabricante de motores Rolls Royce, fundado a principios del siglo pasado, encontramos una fuerza laboral decidida a innovar para salir de los problemas.

En su planta de Derby, esta semana se inauguró una nueva instalación de prueba de motores en expansión, diseñada para el nuevo motor UltraFan que, según la compañía, «redefinirá el transporte aéreo sostenible», aunque este será el final de la línea, década antes de que entrara en producción.

En otros lugares, la nueva tecnología, desde robots serpientes que permiten la cirugía de ojo de cerradura en motores hasta aplicaciones de entrenamiento de realidad aumentada, lo que significa que los ingenieros de aerolíneas no tienen que viajar a Derby para actualizar sus habilidades, ayudan a reducir costos.

Pero la clave para un futuro sostenible para el medio ambiente y las finanzas de Rolls Royce radica en los datos. Hoy en día, todos los motores vendidos están llenos de sensores que envían datos constantemente a Derby para su análisis.

El director digital de la compañía, Stuart Hughes, dice que recopilar esta información es vital si los motores deben mantenerse en el aire en lugar de en el taller de reparación durante el mayor tiempo posible.

“Algunos de nuestros motores, cuando salen de un avión, pueden tardar hasta 200 días en pasar por el taller de reparación”, explica.

«Usamos estos datos para reducir el tiempo que un motor no está disponible para la aerolínea; los datos son absolutamente críticos».

Un empleado sostiene una tableta que ejecuta aplicaciones de realidad aumentada en un motor cercano

Un empleado sostiene una tableta que ejecuta aplicaciones de realidad aumentada en un motor cercano

Dos tecnologías muy diferentes, las criptomonedas y la aeroespacial, están tratando de adaptarse a un mundo que cambia rápidamente.

Pero lo fascinante es lo diferente que son valorados por los inversores.

Rolls Royce, después de una importante reducción de personal, todavía emplea a más de 40.000 personas, pero el mercado actualmente valora a la compañía en alrededor de $ 13 mil millones (£ 9.2 mil millones).

Por el contrario, el intercambio de criptomonedas Coinbase, un recién llegado a la bolsa de valores, está valorado en más de $ 50 mil millones.

Sin embargo, como hemos visto en las últimas semanas, los mercados pueden cambiar de opinión muy rápidamente. Es perfectamente posible que el fabricante del motor valga más que el intercambio de cifrado dentro de un año.