mayo 16, 2021

Baidu ha trabajado en vehículos autónomos. Se le ha dado luz verde para un servicio autónomo de autobuses comerciales en China.

El autobús autónomo de Baidu, que funciona con el sistema de conducción autónoma Apollo de la compañía, en exhibición en CES Asia 2018 en Shanghai, China.

Qilai Shen / Bloomberg

Es un pequeño paso para los no tripulados, un gran paso para los viajeros chinos.

Baidude
La rama de conducción autónoma, acertadamente llamada Apollo, dijo el lunes que se le otorgó el derecho a implementar un programa comercial de autobuses autónomos en el oeste de China.

El lanzamiento en la zona metropolitana de Chongqing, con una población de más de 30 millones, más que todo el país de Australia, será la primera operación autónoma de autobuses de China, dijo Baidu.

Baidu ya aprobó un proyecto piloto no comercial restringido en la región. El servicio comercial estará en una ruta limitada en un área específica: 10 kilómetros (6.2 millas) cruzando dos lagos escénicos, dos universidades y un parque urbano, entre otras paradas. Los viajeros deben reservar viajes a través de una de las múltiples aplicaciones de transporte de Baidu.

Las acciones de Baidu que cotizan en Nasdaq (ticker: BAIDU) bajaron dos meses, lo que refleja muchas empresas tecnológicas chinas, tras las preocupaciones sobre un mayor escrutinio por parte de las autoridades chinas y las amenazas de exclusión de la lista por parte de los reguladores estadounidenses. La acción ganó un 1,1% el martes y ha bajado un 0,1% en lo que va de año.

«La cooperación entre Chongqing y Baidu Apollo ha mejorado enormemente», dijo Baidu en un comunicado. “Las dos partes han entablado una cooperación estratégica que ayudará a la ciudad a convertirse en un punto de referencia para la industria del transporte inteligente nacional en el futuro.

Esta cooperación incluye la expansión futura con otros tipos de vehículos, la infraestructura de carga de baterías y las dos partes que promueven la «colaboración entre vehículos y carreteras», según el comunicado.

Si bien Baidu es el primero en ver la realización comercial de un proyecto de autobús autónomo, Nissan

En enero, WeRide, con el apoyo de WeRide, lanzó una flota de robots en un complejo industrial gubernamental confinado en la ciudad sureña de Guangzhou.

El lunes, el Departamento de Vehículos Motorizados de California autorizó a WeRide a probar vehículos sin conductor en las vías públicas de San José. Las reglas del DMV de California para la licencia sin conductor implican requisitos estrictos, que incluyen $ 5 millones en seguros, contacto continuo con los gobiernos locales y las fuerzas del orden, y pruebas previas «en condiciones controladas que simulan el área de operación prevista», dijo el DMV sitio web.

El año pasado, Baidu lanzó servicios de robotaxi a Beijing, la ciudad de Changsha, en el centro de China y Cangzhou, una ciudad de la provincia de Hebei, que rodea a Beijing. Estos proyectos son gratuitos para los conductores, pero requieren el registro a través de una aplicación de Baidu, y los vehículos contienen un conductor de emergencia en caso de mal funcionamiento.

Baidu no solo se enfoca en diseñar vehículos autónomos. Su software DuerOS Internet of Things ha crecido hasta convertirse en la plataforma de entretenimiento y publicidad a bordo líder en China para los pasajeros de su suite de vehículos autónomos.

La conducción autónoma en China ha tenido un comienzo ambicioso en los últimos años, y Beijing anunció que más de la mitad de los automóviles nuevos vendidos en 2020 tendrán capacidades de conducción autónoma. Sin embargo, las dificultades técnicas, exacerbadas por la pandemia de coronavirus, han llevado a los funcionarios a posponer esa fecha hasta 2025, dijeron la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma y el Ministerio de Industria y Tecnología de la Información en un comunicado de prensa de 2020.

El dominio global superpoblado de los vehículos autónomos ha experimentado reveses similares. La firma singapurense Grab Holdings, que anunció planes para salir a bolsa en Nueva York esta semana a través de una empresa de adquisición de propósito especial, o SPAC, con una valoración esperada de casi $ 40 mil millones, comenzó a realizar pruebas en su país ya en 2016, aunque el progreso posterior ha ha sido lento.

Uber Technologies (UBER) vendió su unidad de conducción autónoma a la startup de San Francisco Aurora Innovations a fines del año pasado después de una serie de problemas. Waymo, una subsidiaria de Alphabet (GOOGL) propiedad de Google, demandó a Uber por robar violaciones de secretos comerciales, lo que llevó a que Uber asumiera el control y su ingeniero estrella fuera sentenciado a 18 meses de prisión.

Waymo luego lanzó una pequeña flota de vehículos autónomos en partes de Phoenix, Arizona. Pero luego de los lentos desarrollos más allá de eso, el CEO de Waymo, John Krafcik, anunció su renuncia a principios de este mes. «Es un largo camino para llevar esta tecnología al mundo», dijo a The Wall Street Journal el año pasado.

La pelea legal de Uber siguió a un incidente fatal en 2018 en el que un Uber autónomo golpeó y mató a una mujer en Arizona, y las autoridades culparon a la compañía, al técnico de seguridad a bordo, a la mujer misma y al Departamento de Transporte del Estado. Uber fue absuelto de cualquier conducta criminal, pero luego resolvió una demanda con la familia de la víctima.

Otros jugadores a la vanguardia de la conducción autónoma incluyen a Teslade
(TSLA) FSD, Cruise, subsidiaria de General Motors (GM), Zoox, propiedad de Amazon.com (AMZN), empresa china Alibaba Group Holding

AutoX respaldado por (BABA) y Xpeng (XPEV) que cotiza en la Bolsa de Nueva York.

Tanner Brown cubre China para Barron’s y MarketWatch.