mayo 12, 2021

A medida que se acerca Bitcoin Taproot, el documento del ex director de la CIA plantea preocupaciones sobre la privacidad

A medida que se acerca Bitcoin Taproot, el documento del ex director de la CIA plantea inquietudes sobre la privacidad 101
Fuente: Adobe / wip-studio

Como una importante actualización de Bitcoin (BTC) relacionada con la privacidad ha dado otro paso adelante, Cryptoverse está en crisis por un artículo escrito por un ex director interino de la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos (CIA). Pero además de llegar a una conclusión positiva para BTC, el documento también destaca las vulnerabilidades de la privacidad de las criptomonedas que se han pasado por alto en gran medida: se puede rastrear BTC, mientras que los reguladores pueden apuntar a las monedas de privacidad posteriormente.

Por GitHub, un método de activación de Taproot muy discutido conocido como « Speedy Trial » finalmente se fusionó con el núcleo de Bitcoin. Taproot es una actualización de protocolo que se espera que mejore la privacidad y flexibilidad de Bitcoin, mientras que el objetivo de Speedy Trial es permitir que el intento de activación de la actualización falle o tenga éxito rápidamente, lo que marca la diferencia entre no realizar una activación obligatoria y garantizar que la raíz principal se active.

Mientras esto sucedía, muchos jugadores en el espacio criptográfico compartieron lo que vieron como noticias positivas para BTC, que se encuentran en el documento, escrito por Michael Morell con dos de sus colegas de Estrategias de balizas globales Josh Kirshner y Thomas Schoenberger, quienes afirman que la mayor parte de la actividad ilegal ocurre, no en criptografía, sino en el espacio tradicional.

Pero ese documento también destacó inadvertidamente algo mucho más preocupante: una serie de problemas de privacidad.

Primero, señaló que el análisis de blockchain es «una herramienta muy efectiva para combatir el crimen y recopilar información». La ciencia forense de blockchain puede ser utilizada de múltiples maneras por las agencias de inteligencia y las fuerzas del orden, decía el documento: como una herramienta de investigación en casos existentes y para identificar a los malos actores desconocidos.

Blockchain permite un poder forense masivo, ya que captura cada transacción para que todos la vean, y se pueden rastrear. Un funcionario que actualmente se desempeña en Comisión de Comercio de Futuros de Productos Básicos de los Estados Unidos (CFTC) agregó que «es más fácil para las fuerzas del orden rastrear actividades ilícitas usando Bitcoin que rastrear actividades transfronterizas ilegales usando transacciones bancarias tradicionales, y mucho más fácil que las transacciones en efectivo».

Entre varios ejemplos, en diciembre de 2020, el software forense de criptomonedas pudo rastrear de manera confiable BTC robados que se habían transmitido a múltiples mezcladores de monedas. Y, por supuesto, estaba el infame pirateo de Twitter, después del cual los investigadores solo tardaron dos semanas en localizar a los estafadores que robaban BTC.

Josh Swihart, vicepresidente sénior de crecimiento de Empresa de repuestos eléctricos, responsable de la estrategia en apoyo de la popular moneda privada Zcash (ZEC), mencionado que el artículo puede sonar positivo para BTC y «muy aplaudido por la comunidad de Bitcoin y cripto, pero de hecho es motivo de profunda preocupación».

Swihart argumentó que,

«[T]El argumento de que es bueno que Estados Unidos pueda monitorear todo es fatalmente defectuoso e, irónicamente, ni siquiera en el mejor interés de un estado monitoreado. Si las fuerzas del orden de los EE. UU. Pueden rastrear y explotar los datos financieros públicos, China, Corea del Norte, Rusia e incluso los atacantes de ransomware que, según el informe, pueden exigir un rescate para proteger la privacidad. Es un gran problema de seguridad nacional. «

Además, según los hallazgos del documento, no sería descabellado concluir que los reguladores pueden tensar la cuerda alrededor de las monedas de privacidad, ya que los gobiernos continúan trabajando con las empresas de blockchain para desarrollar formas de rastrear estas transacciones.

Los actores ilícitos se están moviendo hacia monedas de privacidad, como monero (XMR), en respuesta al escrutinio del gobierno, dijo Morell.

Bitcoin es, con mucho, la criptomoneda más grande utilizada en flujos ilícitos, dijo el periódico, pero esto se debe a su dominio y accesibilidad. La actividad ilícita como porcentaje del volumen total de transacciones para criptomonedas de anonimato mejorado (AEC o monedas de privacidad), como monero, que utilizan protocolos incorporados para ocultar información de transacciones, es «mucho mayor» que para BTC.

Además, la «evidencia creciente» muestra que los mercados ilegales y los actores ilícitos, incluidos los grupos de ransomware, se han alejado de BTC para recurrir a ACS.

Dicho esto, las empresas de análisis de blockchain están desarrollando nuevas herramientas forenses para contrarrestar el uso de tecnologías que crean más anonimato, a menudo con agencias gubernamentales, incluidas Chainalysis y CipherTrace, que funcionan con las herramientas de seguimiento de Monero.

Swihart argumentó que la falta de privacidad va en contra de la dignidad humana, la libertad, la justicia y los derechos de igualdad de oportunidades.

En el lado positivo, el documento encontró que «las generalizaciones generales sobre el uso de bitcoin en el financiamiento ilícito están muy sobreestimadas».

Las declaraciones del gobierno y las autoridades reguladoras refuerzan el hecho de que bitcoin se usa «con frecuencia» o «principalmente» para transacciones financieras ilícitas, y que este uso va en aumento. Pero en parte debido a la diferencia en el volumen general, la mayor parte de la actividad ilícita todavía tiene lugar en el sistema bancario tradicional, y no a través de las criptomonedas. «El uso ilícito de criptomonedas en general y Bitcoin en particular, como parte de la actividad total del mercado, ciertamente no es más alto que en el sistema bancario tradicional y probablemente sea menor», dijo el periódico.

«Debemos apoyar Bitcoin y proteger nuestro derecho a usarlo», a escrito Swihart, pero los reguladores también pueden respaldar la seguridad a través del cifrado, lo que permite que los proveedores de servicios de activos virtuales (VASP) cumplan razonablemente con las regulaciones y utilicen «una serie de herramientas no operativas dentro de marcos transparentes y seguros. Derechos humanos para combatir el crimen».

El documento fue encargado por el grupo de presión recién formado. Consultoría criptográfica para la innovación. Sus miembros fundadores incluyen Coinbase, Activos digitales de fidelidad, y Cuadrado. En 2019, Coinbase enfrentó una fuerte reacción negativa debido a la adquisición de una startup llamada Neutrino. Fue fundada por tres ex empleados de Hacking Team, un controvertido proveedor de vigilancia italiano que ha sido sorprendido repetidamente vendiendo software espía a gobiernos con antecedentes de derechos humanos cuestionables, como Etiopía, Arabia Saudita y Sudán. Ese mismo año, quienes trabajaron anteriormente en Hacking Team dejaron Coinbase.
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